你知道吗?基洛诺娃爆炸被发现了!啥是基洛诺娃爆炸?

最新消息,基洛诺娃爆炸被发现了!

近日,科学界被基洛诺娃爆炸占据话题,原来科学家们在重新确认数据修正错误之后,正式宣布在2016年发现的史诗级碰撞正是基洛诺娃爆炸!

大部分人或许对基洛诺娃爆炸相对陌生,但是其实它和我们的一位老朋友----中子星有关!基洛诺娃爆炸又称千新星,是一类发生于双致密天体(如双中子星,中子星与黑洞)合并过程中的短暂出现的天文事件。由于在合并过程中产生各向同性的物质抛射和放射性衰变,千新星被认为可以发出短伽玛射线暴和强电磁辐射。

此前一系列图像显示,在哈勃太空望远镜的观测下,一次基洛诺娃爆炸在10天内逐渐消失。但是科学家们最近在太空中发现了一座自然界的“元素工厂”,其中发现了恒星大规模碰撞的尸体遗迹。科学家猜测这些珍贵的元素是在一次“基洛诺娃”(kilonova)爆炸中形成的,这是一场史诗般的爆炸,很可能发生在两颗密度极高的中子星相互撞击的时候。

而基洛诺瓦的能量同样来自于高密度中子星的碰撞,在那里奇异的物理现象占主导地位。这些物体是大恒星的残骸,其中大多是我们太阳质量的许多倍,它们爆炸后留下一个致密的核心。虽然中子星大多只有一个城市的大小,但它们的质量大约是太阳的1.4倍。由于它们的密度如此之大,当这些中子星相撞时,它们的造成的景象在很大一片空间内都能看到。

而现在,科学家们认为他们已经在之前收集的数据中发现了这样一个存在,但是这些数据在当时误导了观察者。2016年8月,天文学家在天空中发现了一束超亮伽玛射线,但他们最初并不了解发生了什么,并且不了了之。随后激光干涉仪引力波天文台在2017年进行了历史性的观测,记录了两颗中子星合并的首次直接观测。科学家们用所有可以想象到的每一种波长,以及通过显示空间扰动的引力波来追踪这一事件。

受到LIGO的启发,科学家们重新审视了他们奇怪的2016年数据,并有了一个惊喜。最初,2016年的观测结果与当天的基洛诺娃事件预测模型不符,来自马里兰大学的天文学家和研究科学家特罗亚表示,这是因为10天后“几乎没有任何信号残留”。“我们都很失望,”特罗亚回忆起他们对2016年活动的最初观察。但是LIGO的检测使他们能够以新的理解来看待旧数据。“我们意识到我们确实在2016年发现了基洛诺娃,这几乎是一场完美的发现。”

其实早前在红外波段,2016年和2017年的事件在完全相同的时间有相似的亮度发生。虽然科学家们对后者的观察比2016年的事件要详细得多,但不同的是,有关于基拉诺瓦爆炸头几个小时的信息。这是因为美国宇航局的尼尔·盖恩斯·斯威夫特天文台在2016年伽马暴被发现几分钟后就对其进行了跟踪,而2017年的观测则被推迟了大约12个小时。

通过比较这两个事件,研究人员得出结论,2016年的观测结果很可能也是由两颗相互碰撞的中子星形成的基洛诺娃。尽管如此,科学家们还不确定当黑洞和中子星合并时是否也会发生这样的爆炸,如果发生的话,会是什么样子,这一切都需要进一步的观测。

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