石炭纪时期的特色美食——巨型昆虫

我们日常生活中看到的蜈蚣是这样的

普通的蜈蚣

还有不常见的蜈蚣是这样的

不普通的蜈蚣 -- 加拉帕格斯巨人蜈蚣

但是在我们生活过的地球上曾经出现过这样的

貌似蜈蚣的巨型节肢动物

这条体型硕大的蜈蚣看上去是不是很吓人?其实,这是科学家们通过对过去远古昆虫化石的研究结果进行复原的。远在恐龙出现之前,像巨型蜈蚣这样的庞大物种就已经存在,它们就是3亿年前石炭纪的巨型节肢动物。

那么,石炭纪是什么东西?节肢动物又是怎样的呢?

石炭纪,是地球历史中的一个地质时代,距今约3.59亿至2.99亿年前。它分成两个时期,早石炭纪(约3.59亿年前 - 3.23亿年前),晚石炭纪(约3.23亿年前 - 2.99亿年前),中间持续了6000万年。石炭纪时期温暖、湿润,陆地面积不断增加,森林面积不断扩大,沼泽星罗棋布。由于煤炭主要是在石炭纪形成的,石炭纪也因此而得名。

石炭纪的蕨类森林

节肢动物,即节肢动物门下所属的动物,是动物界中所属物种最多、分布最广、数量最大的一个门类,包括我们熟知的虾、蟹、蚊、蝇、蝴蝶、蜘蛛、蜈蚣及已经灭绝的三叶虫都属于节肢动物。节肢动物的主要特征:

1、 身体左右对称。

2、 身体可分为头、胸、腹3节,但也可能头部和胸部合为头胸部,或者胸部和腹部合为躯干部。

3、 附肢分节。这是节肢动物名称由来的原因。

4、 身体表面有几丁质组成的外骨骼,用于保护身体。但外骨骼一旦分泌完成后便不能继续扩大,所以它们成长必须经历蜕壳的阶段,通俗讲就是将旧的外壳脱掉换上新的外壳。

5、 强劲有力的骨骼肌。节肢动物以外的无脊椎动物的肌肉都是平滑肌,平滑肌收缩速度慢,要几秒钟才能动一下(比如我们的内脏),而节肢动物的肌肉是骨骼肌,一秒能动好几下(比如我们的四肢)。所以当它们的肌肉迅速而有力的收缩时,会牵动外骨骼,从而产生快速反应的能力。

节肢动物门下可分5个亚门:三叶虫亚门、螯肢亚门(蜘蛛、蝎子)、甲壳亚门(虾、蟹)、六足亚门(昆虫)、多足亚门(蜈蚣、马陆)。

节肢动物

石炭纪的巨型昆虫们

巨型蜈蚣,实称节胸蜈蚣,是史前倍足纲动物。它们跟蜈蚣的亲缘关系可以说是非常疏远,因为蜈蚣属于节肢动物门—多足亚门—唇足纲,而节胸蜈蚣属于节肢动物门—多足亚门—倍足纲。所以,节胸蜈蚣跟马陆的亲缘关系及比较近。节胸属动物的体型范围在0.3米至2.3米间,宽度则可达50厘米。它们生存于距今3亿4000万至2亿8000万年前的石炭纪晚期,分布在北美洲及苏格兰,是已知陆地上最大型的无脊椎动物。在节胸蜈蚣的肠道内残留物和粪便的化石标本中曾发现蕨类孢子和石松门植物的残骸,科学家普遍认为它是植食性的。

《与巨兽同行》中的巨型节胸

除了巨型蜈蚣,还有巨脉蜻蜓也是非常闻名的。

巨脉蜻蜓又名大尾蜻蜓或巨尾蜻蜓,是3亿年前石炭纪一种已灭绝的昆虫,虽然它们的翅膀无法折叠,但是外形与现今的蜻蜓接近。翼展范围超过 70 cm,是已知最大的飞行昆虫。它们以其他昆虫及细小的两栖动物为食,是当时天空中的霸主。

巨脉蜻蜓复原图

普莫诺蝎,又称为氧蝎、肺蝎,生活于石炭纪的一种已绝种的巨型蝎子,最大体型可达70厘米长。普莫诺蝎的食物仍然未知,但科学家推测其以其他节肢动物为主食,或者是小型的四足动物。石炭纪时期的特色美食——巨型昆虫 共3页: 上一页123下一页

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