为什么说超星系团是宇宙中最大的星系结构?

当我们抬头仰望夜空,漫天的繁星无处不在,点缀着黑暗的天空。在良好的观测条件下,人类的肉眼可以看到大约7000颗左右的星星。而我们看到的大部分星星都是银河系内的恒星,如果没有大口径望远镜,遥远恒星微弱的光线肉眼无法看到,但在这些恒星之外,是距离我们数百万甚至数十亿光年更加遥远的星系。

虽然宇宙星系是相对独立的存在,被称为宇宙中独立的星星岛屿,但我们也可以看到星系大量聚集所形成的更大结构。例如:星群(团),超星系团,拉尼亚凯亚超星系团(超超星系团)!是不是看到陌生的名词了?所以今天就了解下什么是拉尼亚凯亚超星系团?这个超超星系团算不算宇宙中的结构?宇宙中有没有比超星系团更大的结构?

宇宙星系群(团)尺度下的结构

在我们银河系所在的本地星系群(团),星系聚集起来的密度通常都比较低,在本星系群中仙女座和银河系是两个最大的星系,接着是小得多的三角座星系,还有几十个更小、更不规则的星系,比如麦哲伦星云。

比这些小而孤立的星系群更大的星系集合是巨大的星系团,成千上万个银河系大小或更大的星系都集中在同一空间区域内,由于引力的作用,在未来这些星系会结合在一起,最终合并成一个超大星系。在宇宙中某些星系团中的星系正在合并,它们逐渐会演化成宇宙中的终极怪!

Abell 2029星系群

虽然星系团在规模上非常庞大,密度也非常大,通常包含了超过1千万亿颗恒星,或者说1万亿的太阳质量,跨越了数千万甚至数亿光年,但是在比星系团更大的尺度上观察宇宙,宇宙的结构还是会变得很清晰。

如果我们把一个空间区域里的所有星系都画出来,我们会发现一小群星系(例如:银河系身处的本星系群)会排列成类似于卷须或细丝的结构。在两条细丝相互交叉的地方,我们可以看到星系团,或者更密集的星系区域。细丝聚集最多的地方,也是星系团聚集最多的地方。那么细丝中间的区域呢?那是巨大的宇宙空洞,几乎空无一物的巨大区域。那里很可能有一些很小,很稀疏的星系,体积和密度低于我们的探测阈值。

在大尺度上,下图就是宇宙星系团的样子。下图中每一个白点都是一个星系,你离远了看,就能看到星系聚集在一起形成的细丝结构,细丝结构的中间就是宇宙空洞。但是比星系团更大的宇宙结构呢?

宇宙在超星系团尺度下的结构

相信你肯定耳闻过超星系团这个词,我们的银河系所在的本星系群是一个更大宇宙结构中的一部分,这个结构包括附近的其他星系群和邻近的巨型室女座星系团,组成了我们的本(室女座)超星系团。而本超星系团只是众多超星系团中的一个,超星系团自身也会排列在一起,形成一个更大的宇宙结构!

这个和星系团也是类似的,在更大的尺度上,超星系团的丝状结构,也会相连相交,细丝之间也有巨大的空洞,总体就构成了一个更大的宇宙网。我们认为这(宇宙的大规模结构)是宇宙的终极形态(结构)。

什么样的结构才能算“真正的结构”

通过我们对引力最佳的模拟,包括正常物质、暗物质和暗能量的正确添加混合,并以任意精度再现了我们实际观察到的宇宙,精确的模拟告诉我们:我们在正确的物理理论上理解了我们所生活的宇宙。

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