孩子与专家的有趣问答:地球之外到底有没有生命呢?

宇航员们正在寻找像我们地球一样的行星(类地行星),但是要找到是不容易的。而且适宜生命生存的条件必须是恰如其分的。如果有这样的一个星球存在的话,那一定是在我们太阳系之外,而且,那么远的话,我们也很难去进行深入研究哦。在我们能够找到类地行星并研究他们之前,这个距离时刻提醒着我们宇宙是多么的广袤无垠。

图解:已确定在“适宜带”内而与地球大小相似的系外行星(来源:维基百科)

地球在宇宙中的位置是很特殊的。

地球在太阳系之内,和其他一些行星(如火星、水星、木星)一起围绕着一颗我们叫它太阳的恒星转。

图解:太阳系的行星和矮行星 ,距离未按照比例尺。(来源:维基百`科)

但是我们的太阳系只是庞大的银河系中的一个恒星系,而银河系也只是宇宙众多星系中的一个罢了。另外,我们也不知道在我们“目力所及”的可见宇宙之外,宇宙到底有多大。

所以如果除了地球之外有另外的星球存在生命的话,这个星球也许是在很远很远的地方了,比如银河系的另外一个类太阳系,或者直接到另外一个星系去了。我们现在还没有更好的技术去研究那么远的星球,但是我们会把目前能够获得的所有信息充分的利用起来以尽量缩短技术上的差距。

那要具备什么条件的星球才能适宜人类居住呢?

天文学家:跟着水就对了。

很多寻找宇宙生命的研究都逐渐把重心放在寻找液态水上,因为液态水是地球上所有生命形式必不可少的资源。细胞的大部分都是由水组成的。我们新陈代谢中的很多化学反应要在水的参与下才能进行,因为水是一种很好的溶剂(它会溶解你放进水里的大部分物质)。

而且水是非常常见的。事实上,组成水的元素(氢和氧)是银河系中第一多和第三多的元素(第二多的元素是氦)。而氧元素又喜欢与其他元素结合在一起制造出不同的化学物质,这意味从太阳系行星表面到星际空间的最深处,每一个我们看得见的地方,都有可能找到类似水分子的物质。

图解:液态水喷泉从木卫二喷出的壮观画面 NASA/JPL/Space Science Institute

但是我们知道如果生命想要存在下去的话,它要在一颗具有液态水的星球上才行哦,不然我们的细胞会被冻伤或者烧伤的。我们地球上的水能保持液态是因为地球正好与太阳相距在一个很完美的位置上。宇航员把这个完美相距位置称为“宜居区”或者“适居带”。科学家去年发现火星上有永久性液态水,这使得很多人激动不已。在水星的陨石坑里也发现了水,木星和土星的一些卫星上也存在着巨大的流动性海洋。

但是我们仍然没有在火星或者太阳系的其他行星上发现任何生命迹象。

那太阳系之外呢?有生命迹象吗?

天文学家:在太阳系之外的行星我们叫它们系外行星。他们绕着他们自己的恒星运转(我们太阳只是众多恒星中的不起眼的一个哟)。

艺术家显示在银河系内的恒星有行星环绕着是多么普通的现象。NASA/JET

比如说,我们发现了一个系外行星开普勒-22b,它位于恒星开普勒-22的宜居区内,比地球大一些。

孩子与专家的有趣问答:地球之外到底有没有生命呢?

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