旋转时速13.8,直径刚超过430公里,Ceres的“双胞胎”或被发现

作者:文/虞子期

根据《自然天文学》杂志报告,天文学家们又在矮行星探索之中获得一个重大突破,可能找到了太阳系中“最小”的矮行星,这对了解行星的演变过程又有一个重大的帮助。根据国际天文学联合会研究表明,对于矮行星的定义非常的严格,它必须绕太阳公转,不属于卫星类别,而且具有一个稳定的轨道,在形状上也要达到一定的要求,才可能叫矮星系,所以很多时候,不少的小行星都满足前三个要求,就是形状问题达不到。

可以想象到,要达到4个要求的小行星并不多,达到了才能命名叫矮星系。而根据科学报告指出,这次天文学家们发现的“Hygeia”还是可能命名为矮行星,也是火星和木星之间行星带上,如果命名了的话,将是该区域的第四个。其他三个为矮行星Ceres(直径约945公里),小行星Vesta(直径约525公里)和Pallas(直径约512公里)。而这次的“Hygeia”单项直径只有350公里,另一向直径为500公里,所以属于一个大约长方形的岩石。

根据科学报告指出,最初我们并不了解“Hygeia”,如今在利用超大望远镜进行观察,并且在它的一侧还发现了巨大的撞击坑。根据天文学家Pierre Vernazza称,由于通过多次的拍摄成像,突然发现“Hygeia”属于一个又规则性的小行星,它几乎是球形的,所以Hygiea可能被重新分类为矮行星,也是迄今为止太阳系中最小的行星,当然具体是否会归类,还得看国际天文学家们的认可。

除了上面的单项直径数据之外,天文学家们也再次进行了新的测量,通过多次测量表明,Hygiea的直径刚刚超过430公里,旋转时速为13.8。并且已经知道它的表面组成与Ceres类似,密度也较低,可能相当于是Ceres的一个“双胞胎”。但是有个奇怪的现象,那就是在“Hygeia”的云系轨道之上,还有大约7000个类似的小物体,其中“Hygeia”是发现之中最大的一个,所以天文学家们怀疑“Hygeia”是撞击而出现的。

初步预估是在20亿年前形成,美国天文学团队通过模拟也表明了撞击的可能性很大,声称大约20亿年前,直径在75到150公里之间的物体猛烈地撞击一块石头,并且形成了许多小块岩石,最后经过多次的演变,大部分的热熔块消失。而只有少部分岩石随着冷却和硬化,它们转变为几乎完美的球体,也就是我们现在发现的“Hygeia”就是其中的一个,如今我们知道谷神星是太阳系中已知最小的矮行星。

而“Hygeia”的体积只有谷神星的一半,所以最小的矮行星的名号可能又要更换了,谷神星并不是最小的。如果正式将其指定为矮行星,天文学家们将扩大发现这些天体的大小范围,这意味着在海王星轨道之外,都可能还有比我们想象的更多的矮行星,所以这一切都要等待“Hygeia”的命名,也不排除未来可能出现批量性的矮行星出现,至于会不会有更小的,暂时还不好进行确认,至少如今的“Hygeia”是最新发现的,谢谢大家阅。

旋转时速13.8,直径刚超过430公里,Ceres的“双胞胎”或被发现
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