十亿光年之外,三个黑洞正在相互碰撞,真实难得的场景

天文学家在三个星系的碰撞过程中发现了三个巨大的黑洞。弗吉尼亚州费尔法克斯的乔治·梅森大学的瑞安·普菲弗Ryan Pfeifle说,“当时我们只是在寻找一对黑洞,但我们偶然发现了这个惊人的系统。”

这个系统被称为SDSSJ 084905.51+111447.2,它位于离地球十亿光年的地方。后期为了研究罕见的三个黑洞结构,研究人员需要结合地面和太空望远镜的数据。首先,斯隆数字天空测量望远镜SDSS需要在在新墨西哥州的光学光中扫描大片天空,成像SDSS J 0849+1114。

然后,来自美国宇航局广域红外探测器WISE进行勘测,任务的数据显示,在星系合并的某个阶段,该系统在红外线下发出强烈的光,而此时预计会有超过一个黑洞在快速运转。为了追踪这些线索,天文学家随后转向了钱德拉和亚利桑那州的大型双目望远镜LBT。

钱德拉的数据显示了X射线源,这是黑洞正在消耗物质的一个迹象,同时,来自SDSS和LBT的光学光数据显示了三个超大质量黑洞所消耗的物质的特征光谱特征。

很难找到这样系统的原因之一是它们很可能被气体和尘埃所覆盖,阻挡了它们的大部分光线。WISE的红外图像,LBT的红外光谱和钱德拉的X射线图像绕过了这个问题,因为红外线和X射线光比光学光更容易穿透气体云。

十亿光年之外,三个黑洞正在相互碰撞,真实难得的场景
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