海洋塑料污染又添新证据!60年的数据证实海洋塑料污染危机

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过去60年间,便利袋等大型塑料加剧了海洋污染。(图片来源:pixabay)

通过分析浮游生物监测设备60年来的日志,科学家已经找到了第一份能证明近几十年海洋塑料污染大幅加剧的强有力的证据。

由连续浮游生物记录仪(CPRs),一种由船只拖曳数百万公里、横跨大西洋的设备,其记录下的数据显示:2000年以来,该设备被袋子、鱼线等大的塑料制品缠住的频率大约比过去几十年高了3倍。

荷兰乌德勒支大学(Utrecht University)海洋学家Erik van Sebille表示,这是研究人员首次通过一项的长期数据集阐释海洋塑料的增加,“我很高兴这项研究终于完成了。”分析结果发表于《自然-通讯》。

虽然结果并不出人意料,但关于海洋塑料的长期数据一直很少:研究人员表示,以前的研究主要关注短期内海洋生物摄取塑料制品的情况。

提取数据

CPRs是一种形似鱼类的设备,利用丝织品从水中过滤有机物,自1931年起被用于调查浮游生物污染情况。如今,包括渡轮和集装箱船在内的许多志愿船队拖着一批又一批CPRs横跨大洋。

来自英国普利茅斯海洋生物协会(该协会负责维护这些设备)的海洋生物地球化学工作者Clare Ostle告诉我们,近年来这些设备从海里返回时被发现越来越频繁地被塑料缠住。

每次船只拖曳CPR时,船员们会填写一本日志并记录设备出现的任何问题。所以Ostle和同事通过翻阅1957年到2016年间自北大西洋返回船只的日志,来确定塑料缠绕问题是否变得越来越频繁。

包括20世纪五六十年代少数几起外,过去60年间共记录了208起缠绕事件。不过自那以后,被大的塑料制品缠绕的情况变得越来越频繁,在上世纪80年代到90年代间不断增加并于2000年左右达到峰值——大约有3%的CPRs被塑料制品缠绕(见图“Plastic entanglements”)。缠绕物中渔具出现的频率最高,占比达55%。


分析证据

这些增加的部分不太可能是记录手段进步的结果:研究团队分析了同时期CPR遭遇海草、鱼类这样的自然物体的频率,发现并没有明显增加。

Van Sebille表示,由于研究主要关注较大的塑料物体,所以不会显示海洋中微塑料(长度小于5毫米的塑料碎片)的含量。这些微小的污染物来自一次性塑料包装这类物品,而非渔具。

他继续补充道,尽管如此,研究还是揭示了渔业在塑料污染中扮演主要角色,并会提供一份基线数据,来评判政策变化是否会对海洋塑料(污染)水平产生影响。“随着渔业更加专业化——尤其是在北海(*这里指位于大不列颠岛、斯堪的纳维亚半岛、日德兰半岛和荷比低地之间的浅海),我们有希望看到(海洋塑料污染)减少。”

海洋塑料污染又添新证据!60年的数据证实海洋塑料污染危机
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